Schimmels die dodelijk zijn

0
467
paddenstoel in bos

Fungus worden ook wel schimmels of zwammen genoemd. Het is iets dat fascineert en de vele verschillende soorten en variëteiten ervan nog meer. Het zijn plantensoorten die zonder chlorofyl groeien en dus geen zonlicht nodig hebben. Dat geeft hen veel plaatsen om te groeien en te bloeien die het ontdekken waard zijn. Een van de meest favoriete soorten zijn diegenen die we eten. Gist is bijvoorbeeld een schimmel die we gebruiken bij het koken, net als paddenstoelen. Ze bestaan in vele variëteiten. Sommigen zijn moeilijker te vinden dan anderen. Dat verklaart waarom de ene soort heel goedkoop is en de andere vrij duur kan zijn om te kopen.

Giftige schimmels

Veel van de soorten zijn giftig en kunnen worden gedragen en verspreid door insecten en andere dieren. In het verleden werden hier al testen op gedaan. Een schimmel dat bijvoorbeeld door een kikker werd gedragen, werd in Amerika tijdens de periode van de jaren 1930 tot de jaren 1950 geïmporteerd om te testen of er besmetting gebeurde. De kikker werd in het wild vrijgelaten en het resultaat was de sterfte van honderden soorten kikkers en zelfs salamanders. Dat alleen laat zien dat het exporteren van diersoorten van het ene continent naar het andere vaak heeft geleid tot verwoestende effecten op de lokale fauna. De rietpadden die rond dezelfde tijd in Australië werden geïntroduceerd, had een rampzalig effect op de plaatselijke fauna, omdat ze een dodelijk gif bevatten.

Giftige paddenstoelen

Schimmels bestaan in vele soorten. Hoewel we het gevaar van de meeste schimmels kennen wanneer we ermee in contact komen, zijn het de paddenstoelen waarmee mensen het meeste risico nemen. Paddenstoelen die bijvoorbeeld worden gevonden in bosrijke gebieden, kunnen zelfs soorten van drugs bevatten. Sommige soorten paddenstoelen zijn zo giftig dat je er zelfs van kan sterven. Tenzij je weet wat ze doen, is het plukken van paddenstoelen uit een veld niet verstandig. Dit werd bewezen in Canberra in 1912 toen een Chinese kok enkele paddenstoelen vond die leken op een soort die in China werd gevonden. Hij serveerde het in een gerecht bereid voor enkele vrienden die op dat moment uit dat land op bezoek waren. Zonder dat hij het wist, had hij hen een van de dodelijkste van alle schimmels gediend. Ze stierven een paar dagen later in doodsangst in het ziekenhuis. Daarom is het altijd goed om enkel paddenstoelen te eten die te koop zijn in de winkel, om te vermijden dat je giftige voeding eet.

Dodelijke paddenstoelen

Hoewel slechts enkele van de 70 tot 80 soorten giftige paddenstoelen dodelijk zijn wanneer we ze eten, vertonen veel van deze dodelijke schimmels een ongelukkige gelijkenis met eetbare soorten en zijn daarom bijzonder gevaarlijk. De groene knolamaniet is een voorbeeld van een paddenstoel die je zeker niet mag eten. Dit is misschien wel de dodelijkste van alle paddenstoelen. Deze wordt in heel Europa gevonden en lijkt sterk op eetbare paddenstoelen. Als je ervan eet, beschadigen ze de cellen in je lichaam. Binnen enkele uren na de consumptie ervan krijg je hevige buikpijn, moet je braken en heb je bloederige diarree. Als gevolg daarvan veroorzaken ze intense dorst. Vervolgens is een aantasting van de lever, de nieren en het centrale zenuwstelsel aan de beurt, waardoor je in een coma gaat en mogelijk overlijdt.

Soorten schimmels

Er bestaan meer dan 100.000 soorten schimmels. Ze worden niet langer als planten beschouwd in de taxonomiestudies. Hun sporen kunnen overleven bij extreme temperaturen en kunnen extreem destructief zijn. De veiligste manier om met hen om te gaan is om het contact te vermijden en ze alleen van veilige leveranciers te kopen. Wat je zeker niet mag doen, is in de verleiding komen om ze te plukken in het wild.